El Cáncer de próstata ocurre cuando las células normales de la glándula prostática se transforman en células anormales que crecen sin control. La próstata produce líquido que es parte normal del semen. Esta glándula está por debajo de la vejiga y en frente del recto, y forma un anillo alrededor de la uretra, el tubo que lleva la orina afuera del cuerpo. El cáncer de próstata ocurre frecuentemente en hombres mayores de 50 años. Aunque es muy común la mayor parte de los hombres no muere por esto. Esto es por que el cáncer de próstata  usualmente crece muy lentamente.

Existen factores como  la raza, puesto que la probabilidad de que un varón de raza negra presente cáncer prostático es de 100 casos de 100 000, en comparación con 70 casos de 100 000 (para un varón de raza blanca). Otro factor de riesgo muy importante es el antecedente familiar de cáncer de próstata. Si se tiene un familiar en línea directa con cáncer de próstata se puede tener entre 3 y 7 veces más posibilidades de desarrollar un cáncer de este tipo. Por lo que es importante la detección oportuna, por lo que cada hombre mayor a 40 años de  edad  debe realizarse un test prostático con antígeno prostático especifico (APE), tacto rectal, y ultrasonido prostático.